Präsidentschaftswahl begonnen

Der finnische Präsident Sauli Niinisto nimmt an der gemeinsamen Pressekonferenz teil. Foto: epa/Estela Silva
Der finnische Präsident Sauli Niinisto nimmt an der gemeinsamen Pressekonferenz teil. Foto: epa/Estela Silva

HELSINKI: Beim jüngsten Nato-Mitglied wird ein Nachfolger des bisherigen Staatsoberhauptes Sauli Niinistö gewählt. Mehrere Schwergewichte der finnischen Politik stellen sich zur Wahl. Dass einer direkt am Sonntag das Rennen macht, gilt als unwahrscheinlich.

Nach zwölf Jahren unter dem beliebten Präsidenten Sauli Niinistö hat Finnland damit begonnen, ein neues Staatsoberhaupt zu wählen. Bei der ersten Runde der Präsidentschaftswahl am Sonntag waren neun Kandidatinnen und Kandidaten im Rennen um die Nachfolge von Niinistö, der nach zwei jeweils sechsjährigen Amtszeiten nicht noch einmal kandidieren durfte. Die Wahllokale waren am eigentlichen Wahltag noch bis 20.00 Uhr Ortszeit (19.00 Uhr MEZ) geöffnet. Knapp 1,9 Millionen Menschen - 44 Prozent der Wahlberechtigten mit Wohnsitz in Finnland - haben bereits vorzeitig ihre Stimme abgegeben. Ein vorläufiges Wahlergebnis sollte im Laufe des Abends feststehen.

Es wurde nicht damit gerechnet, dass sich einer der Kandidaten auf Anhieb durchsetzt. Erhält keiner von ihnen im ersten Wahlgang mehr als die Hälfte der Stimmen, kommt es zwischen den beiden stärksten Kandidaten in zwei Wochen zur Stichwahl. Der neue Präsident - oder die neue Präsidentin - wird den Posten planmäßig am 1. März von Niinistö übernehmen.

Umfragen sagten dem konservativen Ex-Regierungschef Alexander Stubb und dem grünen Ex-Außenminister Pekka Haavisto die besten Chancen voraus. In der letzten Befragung des Rundfunksenders Yle vor dem Wahltag legten aber auch der rechtspopulistische Parlamentspräsident Jussi Halla-aho und der frühere EU-Währungskommissar Olli Rehn zu.

Der Präsident wird in Finnland für eine Amtszeit von sechs Jahren gewählt. Anders als in Deutschland wird er direkt vom Volk gewählt, er spielt auch eine aktivere politische Rolle als in vielen anderen europäischen Ländern. Zu seinen wichtigsten Aufgaben zählt, zusammen mit der Regierung über die Außen- und Sicherheitspolitik des Landes zu entscheiden, die Regierung zu ernennen und Gesetze abzusegnen. Aus der Innenpolitik hält er sich dagegen weitgehend heraus.

Unter dem Eindruck des russischen Angriffskriegs gegen die Ukraine hatte sich Finnland 2022 dazu entschlossen, nach jahrzehntelanger militärischer Bündnisfreiheit die Mitgliedschaft in der Nato zu beantragen. Im April 2023 wurde das nördlichste Land der EU als 31. Mitglied in dem Verteidigungsbündnis aufgenommen. Für die Finnen, deren Land auf einer Länge von 1340 Kilometern an Russland grenzt, stellte das eine große Zeitenwende dar.

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